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Billom et les monts du Livradois

Notre itinéraire se glisse entre les buttes volcaniques du Billomois et de la Comté enracinées dans les sédiments des Limagnes d’Issoire et de Clermont.

Une diversité de paysages

A partir de Sauxillanges, tout change. Aux opulentes terres céréalières succèdent les prairies autrefois complantées de fruitiers ; aux anciens villages vignerons se substitue un chapelet de hameaux où la ferme d’élevage s’allonge sur une marche de granite. D’une marche l’autre on atteint à mi pente le Vernet-la-Varenne où la cour d’Espagne se fournissait d’améthystes avant que les lointaines Amériques ne livrent leurs immenses richesses.

Puis on grimpe sur le Haut-Livradois vers Saint-Germain-l’Herm ou le col de Toutée. C’est là un océan de forêt ! La figure maritime n’est pas incongrue tant le regard se perd par de rares échappées par-delà les vagues vert-sombre et bleues des bois de sapin. Déjà au XVIIe siècle, Colbert fit inventorier les forêts dont les hauts fûts pouvaient faire de superbes mâts aux navires de La Royale.

Un paysage chargé d’histoire

Mais redescendons vers Billom avec ses terres noires colorées par les cultures de Tournesol, de maïs, de colza ou d’ail rose – la spécialité de la région – qui prennent en écharpe les buttes volcaniques couvertes de taillis feuillus. A leur sommet, d’anciennes forteresses en basalte noir persistent comme de vieux chicots. Billom parachève ce paysage chargé d’histoire avec ses ruelles du Moyen-Âge, ses hauts clochers en profil . On se plait avec un peu d’orgueil à comparer le Bas-Livradois à la Toscane.

Mais vous n’en aurez pas fini avec l’esprit d’indépendance des Comtes d’Auvergne, ou celui de la reine Margot qui fut tenue captive 19 années à la forteresse d’Usson. Vous ne pourrez ignorer la haute figure d’un enfant du pays, Pierre de Montboissier dit le vénérable qui fut le grand Prieur de Cluny du XIIe siècle, élevé par les moines de Sauxillanges, il fut un bâtisseur et un lettré qui préfigura la pensée chrétienne pour les siècles à venir.

Billom et les monts du Livradois, un bout d’Auvergne

Mais la région de Billom et les monts du Livradois gardent un tout autre secret, celui de l’Auvergne, rien de moins. Pensez-y lorsque de ses différents piédestaux volcaniques ou de ses rebords en granit, au couchant flamboyant, vous assisterez au spectacle incommensurable de l’Auvergne toute entière.

Maison du tourisme du Livradois-Forez - Bureau d'information de Billom

13 rue Carnot
63160 BILLOM

Tél. +33 (0)4 73 68 39 85

Maison du tourisme du Livradois-Forez - Bureau de Cunlhat

8 Grande rue
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63590 CUNLHAT

Tél. +33(0)4 73 82 57 00

Maison du tourisme du Livradois-Forez - Bureau de Saint-Germain l'Herm

Route de la Chaise-Dieu
63630 SAINT-GERMAIN-L'HERM

Tél. +33(0)4 73 72 05 95

45.7235303 3.339182899999969 45.6326590 3.55973456 45.4580940 3.5421600
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