Alerte aux papilles ! La Foire à l’ail vous attend à Billom, au cœur de la Toscane d’Auvergne : le soleil méditerranéen s’invite jusque dans vos vacances. En effet, la cité billomoise accueille chaque 2ème week-end d’août la foire à l’ail, un événement devenu incontournable tant pour les adeptes de l’ail auvergnat que pour ses producteurs. 200 exposants et 60 commerçants attirent ainsi près de 20.000 visiteurs chaque année. En 2022, vous avez rendez-vous le week-end du 13 et 14 août dans les rues de Billom .

Billom, l’ail en héritage

Depuis quatre siècles, la culture de l’ail en pays billomois participe à la richesse de la cité marchande. En effet, dans cette « Toscane d’Auvergne » si chère au cœur de Catherine de Médicis, l’ail rose a profité des bienfaits de la Limagne. Par conséquent, très adapté aux terres argilo-calcaires et au climat du pays de Billom, l’ail grandit au printemps. Récolté au cœur de l’été, il est ensuite séché. L’Ail de Billom se distingue par un goût prononcé et un parfum. Pour peu que l’on prenne soin de le tresser, il conserve ses vertus tout au long de l’année.

Bourletias ail Billom
Le producteur Sébastien Bourlétias à Billom.

Aujourd’hui, l’ail rose à Billom, c’est une trentaine de producteurs qui maintiennent une tradition pluriséculaire. Avec le soutien de la Confrérie des Grands Goussiers, ils s’investissent pour l’obtention d’une Indication Géographique Protégée. En octobre 2018, « L’ail rose de Billom est inscrit  à l’inventaire national du Patrimoine Culturel Immatériel (PCI) de la France au titre des savoir-faire liés à la culture de l’Ail rose de Billom. » L’ail billomois s’est offert une belle reconnaissance.

Un marché authentique et gourmet

La cité billomoise accueille le deuxième week-end d’août la foire à l’ail, un événement devenu incontournable tant pour les adeptes de l’ail auvergnat que pour ses producteurs. 200 exposants et 60 commerçants attirent près de 20.000 visiteurs chaque année.

Au-delà de ces quelques chiffres, la Foire à l’ail de Billom est d’abord une fête de l’ail rose, véritable emblème. Tout près des rues anciennes de la cité où il se monnayait autrefois, autour des étals du marché, l’ail donne à tous les produits d’un terroir sa touche de rondeur. Sa blanche robe est une promesse de saveurs. Impossible de flâner sans songer à une petite recette du dimanche.

Lors de ces deux jours, les producteurs présentent leurs plus beaux ails et les plus beaux étals. Le classement est fait selon les différentes présentations (bottes, grappes, bouquets, tresses …). La Foire de l’ail est aussi un marché de pays, et l’on trouvera à remplir son panier au fil des stands. Les vins des côtes d’Auvergne y sont également à l’honneur, au travers, eux aussi, d’un concours.