Abbaye de La Chaise-Dieu

Chef-d’œuvre du gothique méridional, édifice pontifical sépulture de Clément VI, l'abbaye de La Chaise-Dieu regorge de trésors patrimoniaux au cœur d'un bourg du Moyen-Âge.

L'ensemble abbatial est composé de plusieurs bâtiments réunis autour d'un cloître : une somptueuse église abbatiale gothique du 14ème siècle abritant le tombeau du célèbre Pape Clément VI entouré de 144 stalles en chêne sculptées qui invite au recueillement et à la méditation autour de la célèbre fresque de la Danse Macabre, peinture murale du 15ème siècle.
A l'intérieur, un jubé sépare la nef en 2 parties, au pied duquel se trouve le tombeau de Saint Robert, fondateur de l’abbaye bénédictine au 11ème siècle “La Casadei”. Construit en 1683 et sculpté en bois de pin par Cox,un magnifique buffet d'orgues baroques occupe la totalité de la largeur de la nef centrale. L'ensemble est supporté par quatre atlantes et de belles têtes de lions dont la gueule ouverte laisse se dérouler une guirlande de fleurs et de fruits. Le balcon est orné d'anges musiciens, de chérubins accompagnés par Sainte Cécile et le roi David. On y découvre aussi les armoiries de Hyacinthe Serroni, abbé de 1672 à 1687 qui devint évêque de Mende et archevêque d'Albi. L'instrument a fait l'objet d'une importante restauration notamment grâce à George Cziffra, fondateur du Festival de Musique de La Chaise-Dieu en 1966. Ainsi de nombreux concerts viennent troubler la quiétude de l'abbatiale pour la plus grande joie des amateurs de musique chaque année en août.
Le chemin de ronde de l’Abbatiale Saint-Robert est un balcon couvert qui relie les 2 clochers en façade, non accessible aux visiteurs mais que l'on peut admirer depuis l'extérieur. Il permettait aux soldats de surveiller les environs.
L'ancien réfectoire des moines, construit au 15ème siècle sous l’abbatiat de Jacques de Saint-Nectaire dont on voit les armes sur les clés de voûte, fut transformé en chapelle au début du 19ème siècle par la confrérie des Pénitents Blancs du village et porte donc aujourd'hui le nom de Chapelle des Pénitents.
Sur la tribune sont exposés des bâtons de procession utilisés chaque Vendredi saint au 19ème siècle pour la cérémonie de la Passion par les Pénitents. Un chemin de croix peint par Robert Falcucci de 1980 orne les murs de celle-ci. Elle est utilisée pour la messe en hiver et les offices des frères de Saint-Jean l’été. Elle est ouverte librement à la visite toute l'année.
Au centre du monastère, règne le cloître. Celui de La Chaise-Dieu n’a plus que deux côtés : au nord, donnant accès à l’église et à l’ouest, longeant l’hôtellerie. Il faut imaginer le côté sud longeant le réfectoire et le côté est donnant accès aux dortoirs et cellules. Ils ont été détruits d’abord par un incendie peu avant la Révolution, puis par simple vandalisme au cours du 19ème. Construit au 15ème siècle et achevé par l’abbé Jacques de Saint-Nectaire au 16ème, ce cloître remplace l’ancien cloître roman voulu par Saint Robert. De style gothique flamboyant, il a grande allure. Dans l’angle sud-ouest, on voit l’emplacement du lavabo qui servait aux ablutions des moines avant d’entrer au réfectoire dont on aperçoit la porte.
La salle de l’écho de l’Abbaye de La Chaise Dieu est un véritable mystère pour ses visiteurs. Dans cette salle du 17ème siècle, si on se place dans un angle et que l’on chuchote, la personne qui se positionne dans l’angle diamétralement opposé entend ce chuchotement aussi bien que si on se trouvait juste à côté d’elle. D’après la légende, cette salle, dernière de ce genre encore présente à l’abbaye où il y en avait trois, aurait servi aux confessions des malades permettant ainsi à ces derniers d’avouer leur péché sans risquer de contaminer le prêtre… A partir de mi juillet 2019, celle-ci sera visitable dans le cadre d’un nouveau parcours muséographique payant ouvert aux visiteurs jusqu'au 10 novembre 2019 et permettant de découvrir des espaces entièrement restaurés.
La place Lafayette au chevet de l'église abbatiale est dominée par l'imposante Tour Clémentine datée du 14ème siècle. Puissante tour de défense pourvue de créneaux et de mâchicoulis, elle est maintenue au sol par de puissants contreforts et un arc-boutant. Elle servait à la fois de donjon, de grenier, à conserver le trésor des reliques et de refuge pour les religieux. Lorsque les attaques huguenotes de 1562 se firent particulièrement violentes, les moines purent rester à l'abri et conserver de quoi subsister. Cette tour possède un puits nommé fontaine de Saint Robert. Son eau était réputée pour apaiser les fièvres. Un important escalier en colimaçon de 147 marches dessert les étages de la tour. Elle abrite aujourd’hui la sacristie au rez-de-chaussée.
Actuellement, il n'y a pas de visite possible de ce site pour des raisons de sécurité… En revanche, on peut admirer sa silhouette en visitant le bourg.

Depuis 2010, l’abbaye de la Chaise-Dieu est au cœur d’un grand projet de réhabilitation et de mise en valeur porté par le Syndicat Mixte Projet Chaise-Dieu (constitué du Département de la Haute-Loire, de la Communauté d’Agglomération du Puy-en-Velay et de la commune de La Chaise-Dieu).
Ce projet de grande ampleur vise à « redonner à voir » l’abbaye dans son intégralité, en permettant aux futurs visiteurs d’en comprendre le fonctionnement et l’organisation architecturale. Le projet culturel dont l’objectif est de rendre compte du double rayonnement de La Chaise-Dieu – celui de l’abbaye au Moyen-Âge, véritable centre d'un rayonnement religieux européen et le rayonnement musical actuel grâce au Festival de La Chaise-Dieu – s’appuiera sur deux pôles, l’un patrimonial, l’autre artistique.
Ainsi, la restauration des bâtiments de l’abbaye devrait se poursuivre jusqu’en 2022 avec des ouvertures progressives au public pour des événements d’envergure : retour des 14 tapisseries flamandes en juillet 2019, grandes expositions, séminaires universitaires ou d’entreprises, manifestations artistiques et touristiques...
Actuellement, sont en accès libre : l'église abbatiale St-Robert, la Chapelle des Pénitents, la Place Lafayette et la porte du For, la place de L'Echo.
Depuis le 13 juillet 2019, un parcours muséographique payant permet de découvrir les nouveaux espaces rénovés et thématisés (le cloître, l'aile de l'écho avec le musée des 14 tapisseries flamandes du 16ème siècle classées Monuments Historiques en 1840, la salle de l'Echo, l'espace des Bâtisseurs, les cuisines de l'Abbaye nommées "Loge Clément VI"...)

Le Syndicat Mixte œuvre désormais pour la gestion, l'animation et l' exploitation du site afin d’en favoriser également son développement global et son rayonnement local, national voire international.

  • Entité de gestion : Syndicat Mixte du Projet Chaise-Dieu
  • Environnement : Centre village, Lac ou plan d'eau à -5 km

Catégories

  • Inscrit (CMN)
  • Gothique
  • Renaissance
  • Roman
  • XIXe siècle
  • XIVe siècle
  • XVe siècle
  • XVIe siècle
  • XVIIe siècle
  • XVIIIe siècle
  • Site casadéen

Langues parlées

  • Anglais
  • Français
Services & équipements
  • Ascenseur
  • Auditorium
  • Toilettes
  • WC publics
  • Salle d'exposition
  • Défibrillateur
  • Parking à proximité
  • Visites guidées
  • Visites pédagogiques
  • Visite à thème
  • Boutique
  • Accès Internet Wifi
  • Documentation Touristique
  • Informations touristiques
  • Visites gratuites
Tarifs & paiement

Accès libre.
Tarif groupe à partir de 20 personnes.

Seuls l'abbatiale, la Chapelle des Pénitents et les extérieurs de l'Abbaye sont gratuits.
Le parcours muséographique comprenant le cloître, l'espace des Bâtisseurs, la Chapelle mauriste qui accueille les 14 tapisseries flamandes, la salle de l'Echo, la salle du fac-similé de la Danse Macabre, les anciennes cuisines est à 9€/ adulte ; 5€ /demandeurs d'emploi, étudiants, -18ans, groupe de 20 pers minimum; gratuit pour les - de 7ans, journalistes et guides conférenciers, personnes en fauteuil roulant et son accompagnateur.
Le pass saison est à 15€, 10€ en tarif réduit.

Gratuit

Moyens de paiement

  • Carte bancaire/crédit
  • Chèque
  • Chèque Vacances
  • Espèces
  • Virement
  • Chèque Culture
Période d'ouverture

Toute l'année, tous les jours.
La Chapelle des Pénitents, l'Abbatiale Saint Robert, la Place Lafayette et la Porte du For, la place de l'Echo sont accessibles toute l'année. Attention, certaines manifestations religieuses ou culturelles peuvent entraîner la fermeture momentanée de la Chapelle des Pénitents et de l'Abbatiale Saint Robert.
Un festival de musique se déroule à l'intérieur de l'Abbatiale Saint Robert chaque année durant la 2ème quinzaine d'août, les heures d'ouverture sont donc très restreintes : se renseigner.
L'accès au cloître, à la loge de Clément VI, à la salle de l'Echo, au musée des Tapisseries n'est possible que dans un parcours muséographié payant.
Du 4 juillet au 30 août 2020 : ouvert tous les jours de 10h à 19h . Attention dernier départ de billetterie à 17h30.
Du 3 au 28 juin 2020, du 2 au 27 septembre 2020 et du 17 octobre au 1er novembre 2020 : du mercredi au dimanche de 11h à 18h. Fermeture billetterie à 17h.
Du 5 au 31 mai, du 28 septembre au 18 octobre 2020 : les mercredis, vendredis, samedis et dimanches de 11h à 18h. Fermeture billetterie à 17h.
Fermeture du 2 novembre au 31 mars 2021.
Pour les groupes, sur réservation toute l'année.

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