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Thiers, Bois noirs et Varennes

Situé au nord du Parc, debout face à la grande Limagne et bien adossé au massif des Bois-Noirs, le pays de Thiers affirme sa personnalité et cultive l’ « art du bien vivre » ; il a également le goût du secret et de l’indépendance. Occupé avant tout à produire et commercer, le pays avec ses habitants fiers de leurs savoir-faire et de leur histoire, est attachant.

Un territoire bercé par le commerce

La Vallée de la Durolle tient une place particulière depuis la plus haute antiquité puisqu’elle ouvre le passage à un « grand chemin » reliant Lyon et l’ouest de la France par le Massif central. Cette situation propice aux échanges commerciaux a favorisé l’implantation et le développement d’activités réputées. La première d’entre elle qui exploitait les argiles de la plaine alluviale fut la céramique gallo-romaine de Lezoux et de Courpière. On peut aujourd’hui visiter à Lezoux le formidable musée de la céramique évoquant  le principal centre de production de poterie sigillée du monde romain au deuxième siècle de notre ère.

Pays industriel, coutellerie et patrimoine

Dès le XVe siècle, la force hydraulique de la Durolle, torrent encaissé dans une vallée parfois vertigineuse a permis à de nombreux ateliers d’émouture et de polissage (les fameux rouets) de réaliser une étape essentielle dans la fabrication des couteaux et de nombreux objets tranchants. Cette vallée qui débouche spectaculairement à Thiers est au cœur même de la coutellerie, elle est la coutellerie.

On n’échappe pas à Thiers, accrochée à son rocher avec l’incontournable Musée de la Coutellerie. Le vieux Thiers mérite de s’attarder devant plusieurs demeures à colombage de très grand intérêt. Cette richesse architecturale est partagée par d’autres citées de la région, parfois de manière éblouissante comme à Châteldon plus connue pour la qualité de son eau minérale.

Un paysage aux mille visages

Le pays est industrieux mais ne délaisse pas pour autant ses autres arguments ; d’ailleurs on parle souvent de montagne atelier. Il ne faut pas manquer les hautes sapinières des Bois-Noirs, massif forestier exceptionnel avec ses tourbières bombées, on parcourra la discrète et tranquille vallée de la Credogne, on flânera parmi les prairies et étangs des Varennes qui abritent le crapaud à ventre jaune ou bien on pourra se détendre au Lac d’Aubusson d’Auvergne et bénéficier des nombreuses animations de découverte de la nature qui y sont proposées.

SEJOURNER SUR THIERS, BOIS NOIRS ET VARENNES

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Maison du tourisme du Livradois-Forez - Bureau de Courpière

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63120 COURPIERE

Tél. +33(0)4 73 51 32 27

Maison du tourisme du Livradois-Forez - Bureau de Lezoux

16 Rue du Maréchal Leclerc
63190 LEZOUX

Tél. +33(0)4 73 73 21 73

Office de tourisme de Thiers Communauté

Hôtel du Pirou
Place du Pirou
63300 THIERS

Tél. 04 73 80 65 65

Maison du tourisme du Livradois-Forez - Bureau de Celles-sur-Durolle

Pont de Celles
63250 CELLES-SUR-DUROLLE

Tél. +33(0)4 63 62 30 00

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